轰轰烈烈的苏格兰独立公投已于当地时间19日落下了帷幕。根据最终统计结果,55.3%的选民反对独立,44.7%的选民支持独立,苏格兰得以继续留在英国。20日刊文称,英国前首相布朗在挽救英国统一方面做出了巨大贡献,他成功地扭转了苏格兰走向独立的势头。

文章称,英国前首相戈登·布朗(Gordon Brown)沉默寡言、严厉冷酷、毫无鼓舞人心的特质。鉴于此,当他在2010年结束了三年令人失望的英国首相任期时,没有人会认为他是未来最有可能影响一项重大投票的人物。

但是,这位前工党领袖、现年63岁的苏格兰人却成为了苏格兰“最好在一起”(Better Together)宣传组织的演讲明星,同时也是成功劝服摇摆不定的选民留在联合王国的最关键人物。在演讲中,布朗一直在强调,苏格兰人为何要为自己是英国人而自豪。

在独立公投的前一晚,布朗向参加最后一场反独立集会的群众发表了演讲。这番演讲在社交媒体上引发了轰动,网友纷纷评论,布朗才应该是那个领导反对独立活动的人。

位于英格兰的利兹大学的政治学讲师维多利亚·哈尼曼(Victoria Honeyman)表示,布朗“激活了(反独立)宣传。他的演讲带有权威性,同时也发自心底。”

现年62岁的埃伦·巴伦(Ellen Baron)一直都是工党选民,她居住在格拉斯哥附近的伦弗鲁市。巴伦表示,她确定是布朗对苏格兰民族党领袖、苏格兰议会首席部长亚历克斯·萨蒙德(Alex Salmond)发起了反攻。萨蒙德本人已于当地时间周五宣布辞职。

巴伦说,“亚历克斯·萨蒙德根本就不是布朗的对手。”上个月,“最好在一起”组织选择让布朗代表支持统一的阵营参加了两场对抗萨蒙德的电视辩论。对此,巴伦评价称,“我很高兴他参与了辩论,因为这为反独立阵营增加了额外的砝码,当时(支持独立的)民族主义者似乎取得了一定成果。”

当地时间周六上午,布朗发表了公投后的首个演讲。他承诺说,英国的领导人们将会遵守诺言,将更多权力下放至苏格兰。他还呼吁,在经历了激烈的争斗后,人们应该相互妥协,维护团结。

他说,“经过了斗争时期,现在该是团结的时候了。现在,苏格兰要团结起来,并要着眼于是否能够找到共同目标,从战场转移到共同立场上来。”

布朗说,接下来将有更多关于权力下放的议题;他还承诺,新的“苏格兰法案”将于明年1月准备就绪。布朗还称,十月份,他将带领众议院就多个提案展开辩论。

布朗表示,全世界的人都在关注英国领导人,以确保他们会解决问题,并确保这些提案获得苏格兰独立斗争中两派阵营的支持。

政治分析家称,布朗在击败苏格兰民族主义者方面发挥的更大作用是,他早于别人几个月就意识到,除非“最好在一起”组织注重于强调留在英国的正面自豪感,而不是独立后的苏格兰将面临哪些困难,否则支持独立的阵营就有可能获胜。

分析人士还称,布朗的战略妙举在于促使英国三大政党表态,如果苏格兰反对独立,那么将为苏格兰人提供更多自治权。英国三大政党分别是首相卡梅伦领导的保守党、副首相尼克·克莱格领导的自由,以及布朗所在的、现由艾德·米利班德领导的反对党工党。分析人士称,如果三大政党在最后一刻没有响应布朗的呼吁,没有共同表态同意赋予苏格兰人更多权力,那么苏格兰最终可能会选择独立。届时,要辞职的可能就不是萨蒙德了,而是卡梅伦。

位于格拉斯哥的斯特拉斯克莱德大学的政治学教授约翰·柯蒂斯(John Curtice)表示,“这里面具有几分讽刺意味。或许正是布朗挽救了卡梅伦的政治颜面。”

在整个夏季,支持独立阵营的支持率稳步上升,很多反独立人士曾公开质疑,为何苏格兰工党的重要人物布朗所扮演的角色却如此微不足道。但是政治分析家认为,这反映了布朗自己的选择,他是在迫不得已地时候才做出了改变。

柯蒂斯说,“布朗逐渐加大了在‘最好在一起’宣传活动中的参与力度,因为其他人的糟糕表现肯定愈加令他感到沮丧。”

在周三发表的演讲中,布朗称民族主义者是自私的,而将联合王国称为一群兄弟。

布朗在13分钟的演讲中说,“在明天,如果我们说我们将要放弃分享,我们将要粉碎我们的伙伴关系,我们将要放弃合作,我们将把团结一致的理念弃于尘土中,那么苏格兰将会向世界释放出何种信息?这不是我所熟知、我所认同的那个苏格兰。”

自周五反独立阵营赢得胜利、萨蒙德几小时后选择辞职之后,关于布朗将寻求加入苏格兰议会、成为萨蒙德继任者的猜测就越来越多。目前,布朗仍代表着沿海城市寇克卡迪(Kirkcaldy)在下议院占有一个席位。寇克卡迪市位于福斯河入海口出,布朗的童年时光就是在这里度过。

在这里,几乎没有人对布朗在独立公投中的表现感到惊讶。他们曾经近距离地见证过布朗的魅力和决心,这可以追溯到布朗的高中时代。布朗的父亲是寇克卡迪当地的一位长老会牧师。当时,16岁的布朗在一场英式橄榄球比赛中受伤,导致左眼失明,而且右眼也差点失去视力。但是,他从这场挫折中振作起来,成为了爱丁堡大学的学生校长,后来教授政治学,最终步入政坛。

在寇克卡迪的一家酒吧里,52岁的阿拉斯代尔·坎贝尔(Alasdair Campbell)说,“我们的戈登决定做某件事需要一定时间,但是一旦他决心要做,那你最好就要小心了。他为政治而生,而且他不太喜欢失败。”

坎贝尔说,“戈登的最大特点在于,如果他对某件事充满激情,那么他就永远是一位了不起的演讲者。英格兰人忘记了这一点。他们只记得他作为首相时期的糟糕岁月,当时的他大部分时间看起来都不愿意留在那个职位上。现在他再次品尝到了胜利的味道,我们都希望他接管苏格兰。他将会成为一位优秀的首席部长。”

但是,一些政治学专家对此表示怀疑。他们认为,曾经执掌唐宁街、但是却以失败告终的布朗不会被一个小型政治舞台所诱惑。

哈尼曼说,“如果你曾经是英国首相,那么苏格兰首席部长这个职位就显得略低了。我不能绝对地说这种事不会发生,因为政治是一个有趣的古老游戏,但是我认为这种可能性不大。”

柯蒂斯也表示,他同样怀疑布朗是否会在一场全国竞选中再次占据显要位置,“至少在下一场大型宪法危机发生前不太可能。”(博郡)

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