提起这段纷繁复杂的历史,线年赫伯特奥斯汀(Sir Herbert Austin,1866-1941)在英国长桥建立了奥斯汀汽车公司,并且开始生产以自己姓氏命名的汽车,1905年第一辆汽车诞生,它采用了5升4缸发动机,链条传动,在5年内生产了大约200辆。

随后随着1914年第一次世界大战的爆发,奥斯汀进入了快速发展期,它为政府制造飞机、大炮、汽车等各种军用物资,工人数量也从2500人激增到22000人。依靠这种扩张速度,奥斯汀成为了英国汽车工业的领导者。不过一战以后由于奥斯汀公司全力投入开发研究的WW1车系销售不佳,导致公司财务危机,奥斯汀在1921年宣布破产,随后进行财务重组后获得新生。直到1922年的奥斯汀7车系上市成功,才使得奥斯汀汽车转危为安。

英国最著名的微型车-奥斯汀7被称为是对亨利福特T型车伟大成就的回响,曾经被人们称为“英国的T型车”。从1922年它被推出的那天起,便迅速普及,在1939年时,就销售了29万辆之多。这款车后来被宝马引进,并以Dixi(迪昔)的名字生产,该车成为了宝马的第一款汽车。该车的机械结构非常简单,而且是最早的物美价廉的四轮制动轿车。前轮由踏板控制,后轮则由杠杆控制,750CC的发动机只能提供13匹的动力。但它给英国民众的交通运输带来的变化是相当巨大的。

不过,合并对奥斯汀品牌有一个重大影响,那就是奥斯汀在合并的集团中放弃绝大部分的汽车业务,转而专攻发动机,因此在之后的历史中,奥斯汀基本以发动机制造商的状态出现。不过,在BMC的旗下,奥斯汀迎来了他生命中的第二次辉煌,那就是与希利Healey的联手。

50年代末期,由于中东战争,石油危机,更为省油更为小型的车开始受到众人的青睐,奥斯汀也在1959年于Morris公司的生产线开始投产,而就在同年的8月26日,世界上第一台“MINI”车型诞生了,只是在当时并没有直接使用MINI作为这台车的Logo,而是特别使用Morris MINI与奥斯汀Seven命名,后来才改名为奥斯汀MINI与Morris MINI(关于“MINI”的写法,如今“MINI”已经被统一为全部大写,不过当年是第一个字母大写)。

1968年,这个公司又与罗孚(Rover)汽车合并,重新命名为利兰汽车。在这段漫长的并购过程中,因为政策或者局势变化,这几个公司分分合合,最后的利兰汽车,由奥斯汀、莫里斯、捷豹、罗孚和凯旋五大部门组成。

进入70-80年代,利兰还与日产联合生产过几个挂奥斯汀品牌的车型,包括Metro、Maestro和Montego,这不但没有让奥斯汀起死回生,还耗尽了奥斯汀最后的品牌价值。1986年,利兰汽车公司解体,原来利兰公司的子公司和子品牌纷纷被转卖,不过奥斯汀品牌没有被卖出去,留在利兰解体后新组建的罗孚集团下,从1987年起,奥斯汀品牌也就没有再被启用过。值得一提的是,在2005年罗孚集团转手给南汽之后,南汽还一度想复兴这个品牌,不过由于种种原因,并没有成功。 (来源:中奢网)